Equipo Minero

Q1 2018

Equipo Minero continuara presentando la muy respetada editorial que ha ganado admiradores de toda la industria minera Latinoamericana.

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Cobre Chileno 14 w w w . e q u i p o - m i n e r o . c o m a China, podría recuperar su crecimiento con un alza de 1,5% comparado con la ci- fra cero en 2017." De hecho, como Goldman Sachs y otros han señalado, un déficit de suministro neto debe favorecer el crecimiento en el sector del cobre chileno. Sin embargo, no puede afirmarse que los obstáculos son inexis- tentes. Los costos de la energía y la mano de obra podrían dificultar los plazos proyect- ados y la planificación en algunas de las operaciones más grandes. Y la restricción cuantitativa, prevista para este año, por parte de la Reserva Federal, el Banco Cen- tral Europeo y el Banco de Japón, podría restringir la liquidez en la economía global e instar a algunas de las empresas mineras más grandes a eliminar aún más la deuda y reconsiderar ciertos gastos. Así, mientras que los especuladores al- cistas de los precios hacen noticia, el pan- orama del crecimiento del sector en Chile es hasta cierto punto más ambiguo. Para empezar, aunque COCHILCO anticipa un aumento de la producción de cobre nacional este año y, más específi- camente, hasta el 2026, eso depende de casi tres docenas de proyectos nue- vos y de expansión que serán lanzados en los próximos cinco años o más. Tam- bién depende de casi dos docenas de negociaciones laborales organizadas y agendadas para el 2018, si se avanza sin tropiezos y sin interrumpir el desarrollo de las operaciones, la producción y los planes a largo plazo de los empleadores. Esto se tratará más adelante. Además, los crecientes precios y de- manda se enfrentarán contra la decre- ciente ley en algunas de las minas más grandes en Chile. Anteriormente, las ci- fras de Escondida han sido sometidas a revisiones de ajuste de ley. Es una his- toria similar para Codelco Chuquicamata y Radomiro Tomic. "La industria minera se enfrenta a desafíos endógenos, no sólo debido a las leyes de mineral más bajas, sino también a depósitos que son más complejos y a costos de op- eración más altos debido a la necesidad de explotación de mineral más profunda," indicó Víctor Pérez, gerente de planifi- cación de negocios y desarrollo de mer- cados de Codelco. El nexo de la creciente demanda y la ley marginal en las actuales operaciones presiona la toma de decisiones difíciles en relación al potencial incremento de los costos. También es visto como un incen- tivo la expansión de la mina Centinela de Antofagasta, el proyecto de Santo Do- mingo de Capstone Mining, el proyecto de Cerro Casale de Barrick y la Opción de Crecimiento de Spence de BHP. Estas nuevas minas y proyectos de expansión de mina están actualmente sujetos al pro- ceso regulatorio chileno. Un ejemplo sólido es Teck, quien en- frenta un conjunto de desafíos, entre los cuales se incluyen decisiones difíciles en relación a la optimización del uso de la infraestructura existente para compensar los costos levitantes y gestionar la de- creciente ley. Durante la última mitad de esta década, la minera ha registrado la disminución de la producción, ingresos y beneficios, tanto en sus de minas de co- bre operativas chilenas, Quebrada Blan- ca y Carmen de Andacollo. Teck informa que la zona supergénica en la primera se agotará efectivamente en 2019. La última presenta lo que Teck describe como ley "gradualmente" decreciente. A partir del primer trimestre de 2017, el mineral de Quebrada Blanca fue colo- cado a través de un circuito de canchas de lixiviación, lo que resultó en una "re- cuperación inferior y en un ciclo de lixivia- ción más prolongado a costos operativos reducidos, en comparación con las opera- ciones previas del circuito de lixiviación en pilas," informó la empresa al término del tercer trimestre. Lo más importante, es que ahorró dinero, pero "la producción de cobre en el tercer trimestre se redujo a 5.100 tm, en comparación con 8.600 tm de un año atrás." En Carmen de Andacollo, la produc- ción de cobre de 19,700 tm del tercer trimestre fue similar a la del mismo perio- do del pasado año, sin embargo "las me- jores leyes fueron compensadas por una menor producción de molienda," informó la empresa. Estos movimientos le ahorraron a la empresa $19 millones para el trimestre in- teranual, "principalmente como resultado de la suspensión de los circuitos de chan- cado, aglomeración y apilamiento asocia- dos con la operación previa de lixiviación en pilas," pero contribuyó a una reducción del 10% en la producción de cobre anual en toda la empresa. Según se informa, Teck está avan- zando con el proceso de aprobación reglamentario de la Evaluación de Impac- to Social y Ambiental para la Fase 2 de Quebrada Blanca (QB2), la cual tendrá una vida útil inicial de 25 años en la mina y una capacidad de producción anual de 300.000 tm durante los primeros cinco años, informó la empresa. "La decisión para proceder con el desarrollo depend- erá de las aprobaciones reglamentarias y las condiciones del mercado, entre otras consideraciones," informó Teck. Más allá del programa de QB2, Teck está abierto a "poner en práctica nue- vas tecnologías que tienen el potencial de mejorar la seguridad, sostenibilidad y

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