Equipo Minero

Q4 2017

Equipo Minero continuara presentando la muy respetada editorial que ha ganado admiradores de toda la industria minera Latinoamericana.

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Lixiviación en Pila 19 N ú m e r o 4 2 0 1 7 oro de su planta de lixiviación en pilas Wal- ter Creek durante todo el año. Fort Knox vertió su onza siete millonésima de oro en 2016. Y, Victoria Gold está avanzando con el proyecto Eagle Gold en Yukón, de- sarrollando un depósito que contiene 2,66 millones de onzas estimadas en reservas a 0,7 g/t. El AISC de Eagle se prevé que será menos de US$700 por onza, con una producción anual de 200.000 onzas. Según lo indicado por los autores del paper de la conferencia, las operaciones en climas fríos requieren un diseño único y consideraciones de carácter operacional, incluyendo posiblemente las operaciones estacionales, manteniendo el calor o agre- gando calor a la pila, gestionando el perma- frost, cinética de lixiviación (especialmente para las operaciones de biolixiviación), gestionando el hielo y nieve y cierre. Pero los operadores de lixiviación en lugares con climas más moderados por lo general tampoco pueden funcionar en el modo "configurarlo y olvidarlo": los grandes como los pequeños productores ajustan continuamente los parámetros de sus configuraciones de lixiviación existentes para superar los problemas derivados de los cambios en las condiciones externas o internas del pad (plataforma); estas con- tramedidas, por ejemplo, abarcan desde la aglomeración del mineral triturado o la aplicación de revestimientos "imperme- ables," para excluir el exceso de humedad proveniente de las fuertes precipitaciones, a la perforación de pozos de inyección di- rectamente en la pila para mejorar el acce- so de la solución de lixiviación, e incluso la exploración de nuevos métodos para pro- cesar ripios o minerales agotados, para la extracción adicional de metales. La mina a rajo abierto de lixiviación en pilas Bald Mountain de Kinross Gold ubi- cada en Nevada del este y su mina Round Mountain ubicada en la parte sur-central del estado ofrecen buenos ejemplos de modifi- caciones típicas para mejorar la eficiencia y el rendimiento general de la lixiviación: Du- rante un tour en 2016 a Bald Mountain — una de las minas más grande de Estados Unidos, con una superficie total de terreno de 600 km 2 — la empresa señaló que estaba considerando la posibilidad de conectar dos de sus plantas de procesamiento de carbón en columnas para maximizar la utilización de las columnas de carbón existentes; investi- gar la lixiviación a través de pozos secundar- ios; y utilizar material de pilas antiguas para construir nuevas fases de pilas. Kinross también estaba planteándose la posibilidad de aplicar en Bald Mountain las mejores prácticas globales tomadas de un programa de operación en su mina Round Mountain, donde se incluye entre los es- fuerzos de mejora de la lixiviación en pilas la optimización de las columnas de carbón, nuevos liners laterales en pads (platafor- mas), mejora del pH involucrando controles automatizados de reactivos en múltiples pads (plataformas) y la optimización del bombeo y tuberías de solución. También estaba evaluando futuras oportunidades adicionales, tales como la adición de solu- ción estéril a través de los pozos para aumentar el pH y las concentraciones de cianuro y permitir que la solución encuentre una ruta diferente hacia el mineral. Además de estas medidas físicas, las empresas también están investigando las posibles ventajas para aplicar una mayor automatización y análisis de datos a los pro- cesos de lixiviación en pilas — una tendencia que está siendo impulsada, al menos en par- te, por la disponibilidad de instrumentación y recopilación de datos y plataformas de pre- sentación de informes más sofisticadas. La medida en que una mejor instru- mentación puede mejorar tanto la uti- lización de los recursos como la seguridad del trabajo fue destacada recientemente por Emerson Process Management, quien señala en un caso histórico que la mina de cobre Zaldívar en Chile buscaba una forma rentable de mejorar el rendimiento de la plataforma de lixiviación en pilas, con mejor control de la distribución del ácido sulfúrico mediante el monitoreo de la presión y el pH a lo largo de la plataforma de lixiviación. La mina prevé que la capacidad de monitorear cualquier cambio de condición podría ayu- dar a optimizar la gestión del ácido. Zaldivar es una mina a rajo abierto a gran altitud, op- erada por Antofagasta plc y de propiedad conjunta de Antofagasta y Barrick Gold. Para resolver sus desafíos de la gestión del ácido, la mina instaló la solución Smart Wireless de Emerson compuesta por 50 dispositivos inalámbricos de presión difer- encial. La red auto-organizada de la IEC 62591 (WirelessHART) cubre un área que se extiende 2 km (1,5 millas) por 650 m (2.100 pies) de ancho y envía las variables de presión y pH al sistema de control prin- cipal. Los datos de la presión y el pH es- tán disponibles en línea para la operación y el control, lo cual permite a los gerentes optimizar los recursos de mantenimiento y minimizar el tiempo de exposición de los operadores en terreno. Los beneficios atribuidos a la solución Smart Wireless in- cluyen menor riesgo de costosos colapsos de plataforma, mejora de la producción de cobre del 7%, reducción del impacto ambi- ental y reducción del uso de ácido sulfúrico del 14%. El retorno de la inversión se real- izó en menos de seis meses, según Emer- son. Los beneficios adicionales obtenidos por el uso de dispositivos inalámbricos in- cluyeron la mitigación del riesgo de perder la transmisión de datos debido al deterioro de cables y los dispositivos inalámbricos se pueden mover fácilmente a bajo costo. En otro ejemplo, Barrick incluye per- feccionamientos en sus operaciones de lixiviación en pilas como parte integral de su iniciativa de "reinvención digital" en general, anunciada en colaboración con el proveedor de tecnología de redes Cis- co el pasado mes de septiembre. La mina de oro Cortez de la empresa, ubicada en el norte de Nevada, fue elegida como el sitio piloto para una operación de digita- lización insignia, porque tiene una mez- cla de "todos los ingredientes correctos," según Barrick, incluyendo una mina sub- Sepro Mineral Systems ha entregado recientemente tres grandes tambores aglomeradores, similares a los mostra- dos aquí, a operadores de lixiviación en pilas en Indonesia, México y Perú. Las unidades de 3,6 x 10 m son los modelos más grandes ofrecidos por Sepro, e incluyen funciones personalizadas para satisfacer las necesidades específicas de las aplicaciones de los clientes.

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