Equipo Minero

Q4 2017

Equipo Minero continuara presentando la muy respetada editorial que ha ganado admiradores de toda la industria minera Latinoamericana.

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L ixiviación en Pila 18 w w w . e q u i p o - m i n e r o . c o m La lixiviación en pilas es típica de la mayoría de los métodos de extracción de minerales en que es fácil de entender como concepto y difícil de perfeccionar en la práctica. A pri- mera vista, filtrar una solución a través de una pila de rocas trituradas para capturar los valores del metal suena como la forma más fácil posible de recuperar oro, cobre y otros metales factibles, superada en simpli- cidad sólo por la minería in situ. Sin embargo, en el mismo sentido que el refrán militar que "el enemigo siempre consigue un voto" en el resultado de una batalla, una serie de factores que compli- can la situación a menudo tienen votos en el resultado de una campaña de lixiv- iación en pilas. Estos incluyen las condi- ciones meteorológicas locales, la variab- ilidad de la composición del mineral, el diseño y mantenimiento de la plataforma de lixiviación y el comportamiento de la sedimentación y segregación de los frag- mentos y partículas de rocas difíciles de entender, por nombrar sólo algunos. Las preocupaciones reglamentarias y socia- les que involucran el uso de cianuro o ácido sulfúrico en grandes cantidades, así como la posibilidad de daños ambientales provocados por la fuga de fluidos desde los forros de la plataforma o tuberías tam- bién pueden afectar el "voto" operacional. Sin embargo, estos factores de ries- go no suelen disuadir a las empresas de la planificación y el desarrollo de las op- eraciones de lixiviación en pilas, donde la mineralogía, la topografía y la tecnología aplicable son apropiadas. La lixiviación en pilas a menudo ofrece a las empresas más pequeñas o menos capitalizadas una vía de producción asequible relativamente rápida. Para empresas que poseen un depósito de mineral de sulfuro cubierto de óxido, la lixiv- iación en pilas de los óxidos pueden gener- ar los ingresos necesarios para comprar y construir las instalaciones necesarias para el posterior proceso del mineral de sulfuro. En parte debido a su capacidad de ahorro de capital relativo y arranque rápi- do, la tecnología de la lixiviación en pilas se está adaptando exitosamente para hacer frente a los ambientes cada vez más ries- gosos, como las prolongadas condiciones climáticas gélidas, lo cual permite que las operaciones de lixiviación funcionen efica- zmente en lugares a gran altitud o en re- giones árticas o sub-árticas. En un paper presentado en la conferencia Heap Leach Solutions en el 2015, celebrada en Reno, Nevada, EE.UU., los autores Krishna P. Sinha y Mark E. Smith señalaron que hay un número sorprendentemente grande (>70) de proyectos de lixiviación en pilas en climas fríos que están proyectados o actualmente en funcionamiento, con ta- sas de producción que van de menos de 1 millón de tm/año a 30 millones de tm/año. Aunque las minas con pilas de lixivi- ación en climas fríos enfrentan desafíos operacionales, pueden ser tan atractivas como sus homólogas en climas modera- dos, por ejemplo, los grandes producto- res que necesitan producción adicional de reservas probadas. Un caso concreto es Kaminak Gold Corp., ex propietario del proyecto de oro Coffee en la provincia ca- nadiense de Yukón: Kaminak fue adquiri- da por Goldcorp por US$520 millones en el 2016, después que un estudio de fact- ibilidad para el proyecto Coffee indicó que la mina, la cual emplearía la lixiviación en pilas, podía pagarse en sólo dos años con una producción inicial de más de 200.000 onzas/año durante los primeros cinco años a un AISC estimado de US$550/onza. El proyecto Coffee formaría parte de un trío de minas y proyectos avanzados en cli- mas fríos en la región de Yukón en el norte de Alaska de América del Norte; a una lat- itud de 65° norte, la mina de oro de larga trayectoria Fort Knox de Kinross en Alaska es actualmente la operación de lixiviación en pilas más septentrional de América del Norte, la cual produce el 40% de su pro- ducción anual total de 390.000 onzas de Los Operadores de Lixiviación Progresan Gracias a las Mejoras Técnicas La búsqueda de mayor recuperación de metales entra en la era digital — donde incluso las técnicas de optimización de lixiviación convencionales, comprobadas a lo largo del tiempo, se beneficiarán de las nuevas capacidades de análisis y automatización emergentes Por Russell A. Carter, Editor Colaborador La mina de oro Ft. Knox de Kinross Gold en Alaska produce cerca del 40% de su producción anual de su operación de lixiviación en pilas de relleno del valle Walter Creek, ilustrada aquí. En pleno desarrollo, la altura máxima de la pila de la base a la cima será aproximadamente de 1.100 pies y el máximo espesor del mineral en la plataforma será de alrededor de 500 pies. La construcción comenzó en el 2007 y el proyecto fue programado para ser con- struido en siete etapas que se extienden hasta el 2021. (Photo: Knight Piésold)

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