Equipo Minero

Q4 2017

Equipo Minero continuara presentando la muy respetada editorial que ha ganado admiradores de toda la industria minera Latinoamericana.

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Camiones de Extracción 16 w w w . e q u i p o - m i n e r o . c o m lo cual mayor será el volumen que tendrá que extraer." En la planificación de caminos y rampas, "la mayoría de las minas han pasado de 3,5 a 4 veces el ancho de un camión sólo por cuestiones de seguridad y para poder aco- modar una berma de seguridad en el banco al subir por la rampa," dijo Joseph. "De este modo, mientras más grande sea el camión y más anchos los caminos, mayor será el volumen que tendremos que extraer. Ten- drá que ser capaz de compensar el costo del movimiento de todo el material estéril adicional con la capacidad para transportar más carga con una sola unidad." Esto puede ser la preocupación princi- pal de una empresa minera cuando plan- ifica la implementación de camiones ul- tra-class, dijo Ebrahimi. "La configuración y la geometría de la rampa juegan un rol muy importante en los costos de explotación," dijo. "No debemos olvidar que la geometría de la mina también afecta la forma en que 'selectivamente' extraemos mineral." Otro motivo de preocupación son las complicaciones de la gestión de la flota que pueden surgir con un tamaño de flota re- ducido y con camiones de extracción cada vez más caros y tecnológicamente avanza- dos. "Tener menos camiones en una flota reduce la flexibilidad," dijo Ebrahimi. "Este desafío puede ser abordado mediante la compra de camiones de repuesto o adicio- nales, lo cual puede ser costoso." Nuevamente, Joseph asintió diciendo, "el advenimiento de la clase ultra fue debi- do a que las minas decían estar cansadas de tener que lidiar con flotas tan grandes y se preguntaban si podían pasar a una flota más pequeña y hacer lo mismo o me- jor." El sueño de las flotas más pequeñas fue uno de los principales impulsores detrás de la demanda de los camiones ultra-class. "Al avanzar en esa dirección, hemos perdido algo de redundancia," dijo Joseph. "Si perdemos un camión de 240 toneladas, no es gran cosa. Tenemos muchos de ellos. Pero si pierde un camión de 360 o 400 toneladas, son ahora 120 a 200 toneladas adicionales por ciclo que comenzamos a perder del sistema." No sólo la producción se ve afectada cuando se excluye uno de los camiones más grandes, la investigación reveló que mientras más grande es el camión, más costosa es la reparación, dijo Joseph. "Lo que descubrimos fue que cuando traba- jamos con unidades más grandes, hay tipos de problemas más grandes y estos ocurren más a menudo," dijo. La automa- tización, la recuperación de energía y la tecnología digital integrada de la mina se suman a la complejidad de los camiones de extracción más grandes. "Y esas cosas diferentes requieren niveles superiores de experiencia," dijo. "Los costos de la mano de obra han subido. Las herramientas que necesitan, y los sistemas de diagnóstico que utilizan, han elevado su costo." Al menos por un tiempo, otro desafío y costo similar se centró en los neumáti- cos. "Cuando saltamos de un neumático 40R57 a un neumático 55R51, dimos un enorme salto en la clase de tamaño," dijo Joseph. "Le solicitamos al fabricante crear una clase de neumáticos que no existía. Fue literalmente una demanda de la noche a la mañana. Los fabricantes aprendieron duramente lo que funcionaría y lo que no." Otras consideraciones sobre el cos- to entraron también en la ecuación. Por ejemplo, el tamaño de los camiones de ex- tracción utilizados puede afectar los pro- cesos aguas abajo, y por lo tanto los cos- tos, dijo Ebrahimi. "El empleo de camiones más grandes requiere de bancos más grandes y eso significa la fragmentación de mineral más grueso," añadió. Combinados, para algunas empresas mineras los costos y los posibles desafíos mencionados anteriormente son may- ores que los retornos esperados de la inversión. "Cuando considera todas esas cosas, todo el asunto sobre si es más grande mejor aún está en el aire," dijo Jo- seph. "Cuando analiza el costo de la man- tención y la redundancia en el sistema, empieza a cuestionar esto y a morderse la lengua, y piensa que tal vez no es todo lo que hemos considerado si nos fijamos en el costo total de propiedad, incluyendo el costo para mover todo el material es- téril y la creación y mantención de estos Los problemas relacionados con la pendiente de las rampas, las condiciones del camino, los costos de mantención y la gestión de la flota deben ser considerados todos cuando se planea la implementación de un camión ul- tra-class, comentan dos profesores de ingeniería en mina. Arriba, un camión Caterpillar 794 AC es llenado a tope.

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