Equipo Minero

Q3 2017

Equipo Minero continuara presentando la muy respetada editorial que ha ganado admiradores de toda la industria minera Latinoamericana.

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E nergía Renovable 20 w w w . e q u i p o - m i n e r o . c o m A menudo referida en el pasado como "la alternativa más cara" — un término que suscitaba un nivel de preocupación de parte de la mayoría de los CEO de la in- dustria — la energía renovable (RE) aho- ra está brillando con más intensidad como una opción viable para energizar faenas mineras en los escenarios apropiados. La calidad y seguridad de la energía no son un problema para cada una de las fae- nas mineras, especialmente para las fae- nas antiguas rodeadas de amplia infrae- structura y atendidas por servicios básicos establecidos. Sin embargo, incluso las minas ubicadas en aquellos ambientes favorables pueden encontrar dificultades, tal como lo reflejan los actuales problemas con el adecuado suministro de parte del productor de electricidad más grande del país, en el caso de la industria minera Su- dafricana. Nuevas minas en las áreas que están fuera de la red eléctrica a menudo están restringidas a tener solo una opción para el suministro de energía: plantas gen- eradoras impulsadas con diésel, que las llevan a problemas inherentes de trans- porte y suministro de combustible, costos fluctuantes e impacto medioambiental. Así, como el concepto de volante creado en las micro-redes alimentadas con RE más recientes, la energía a par- tir de recursos renovables está ganando impulso. De acuerdo a un informe publi- cado por REN21 (Política de Redes de Energía Renovable) para el siglo XXI — una red mundial de política RE con múltiples interesados), un estimado de 147 gigavatios (GW) de energía renov- able fue incorporado en todo el mundo en el 2015, el mayor aumento anual jamás visto, mientras la capacidad de calor renovable aumentó en alrededor de 38 gigavatios térmicos (GWth), y la pro- ducción total de biocombustibles también se incrementó. Este crecimiento ocurrió a pesar del descenso en los precios mundiales de todos los combustibles fó- siles, subvenciones permanentes a los combustibles fósiles, y otros desafíos que enfrentan las RE, incluyendo la in- tegración de una creciente participación de generación renovable, políticas e in- estabilidad política, barreras regulatorias y limitaciones fiscales. La emergencia por RE es aún más significativa cuando se mide contra el costo actual del combustible diésel. Al cierre de esta edición, el precio del bar- ril de crudo rondaba su nivel más bajo desde aproximadamente Abril del 2004 — aparentemente dándole al diésel una formidable ventaja económica por sobre las RE, al menos en el corto plazo. Sin embargo, los mejoramientos en la dis- ponibilidad, la eficiencia — y lo que es más importante, en el costo — están ha- ciendo que la alternativa de las RE sea una opción cada vez más atractiva para los operadores de minas que pueden es- tar enfrentando problemas de suministro, Sacando Partido de las Energías Renovables Los problemas de costos, de desconocimiento y de confiabilidad han evitado que las faenas mineras se conecten en manera entusiasta a los sistemas de energías renovables. Nuevas tecnologías, junto con sistemas y configuraciones más asequibles, ahora ofrecen la posibilidad de contar con energía confiable RE-obtenidas a precios razonables. Por Russell A. Carter, Editor Colaborador Los costos de capital están asociados con la integración de energías renovables a la mezcla energética de una mina, pero la inversión inicial de capital puede generar ahorros en gastos generales, además de la sostenibilidad de los beneficios mediante la reducción de las emisiones de gases con efecto invernadero. (Foto: Caterpillar)

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