Equipo Minero

Q2 2019

Equipo Minero continuara presentando la muy respetada editorial que ha ganado admiradores de toda la industria minera Latinoamericana.

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VDMA 40 SUPLEMENTO MINERO DE LA VDMA • 2019 ahorrar de un 2% a un 5% de una porción muy pequeña. Podría- mos tener un impacto mucho mayor del lado de la explotación minera. Mirando sólo el transporte, el cual es el mayor costo, podríamos lograr un impacto de 2% a 5% allí, entonces estaría- mos hablando de un ahorro considerable para los clientes." Cuando Steinberg se unió a allmineral hace más de dos años, las condiciones del mercado eran débiles debido a la naturaleza cíclica de la industria. "En ese momento, sabíamos que teníamos que encontrar una solución para compensar estas fluctuaciones del mercado y tomar la decisión de migrar a la posición de ser un proveedor de soluciones," dijo Steinberg. En 2017, la tendencia cambió, la empresa incrementó su cartera de pedidos y ahora puede respirar mejor y centrar su atención en el desarrollo. Separación Magnética y Clasificación Durante 130 años, Steinert ha estado suministrando grandes sistemas magnéticos para aplicaciones industriales. La indu- stria minera depende de la separación magnética para recu- perar minerales, así como el metal atrapado en los flujos de procesamiento. Más recientemente, la empresa desarrolló una línea extensa de equipos de clasificación, que es otra forma de separación que utiliza la tecnología de rayos X (XRT). Los siste- mas de clasificación recuperan los minerales de mayor granu- lometría de los flujos de producto, reduciendo la cantidad de rocas procesadas y los costos asociados con esto. Los separadores magnéticos siguen siendo la línea de produc- tos más importante para Steinert. "Hemos recibido recientemente una orden de BHP para la mina South Flank por un poco menos de A$1 millón para tres imanes grandes," dijo Kai Bartram, direc- tor de minería, Europa, Asia y África para Steinert. "Trabajamos con Jacobs en la mina Oyu Tolgoi en Mongolia y ganó un pedido por A$1,9 millones para cuatro grandes imanes de extracción de metales atrapados. Los imanes son nuestro pan de cada día." Sin embargo, durante los dos últimos años las empresas mineras han mostrado mayor interés en la clasificación de mineral. "Para el sector minero, la clasificación ya no es con- siderada como un producto nicho," dijo Bartram. "Estamos vi- endo más empresas mineras que incluyen la clasificación en sus sistemas de procesamiento de minerales desde el principio. Estas empresas están siempre buscando formas de mejorar la eficiencia y ahorrar energía o costos de procesamiento." Ahora Steinert tiene casi 100 clasificadores en terreno. "Estos son muy populares tanto en operaciones mineras de oro como de cobre," dijo Bartram. "Una de las grandes ventajas de los sistemas de clasificación de mineral de Steinert es que son procesos por vía seca, los cuales se adaptan bien con el deseo de reducir o eliminar el agua de cualquier instalación minera." La mayoría de las aplicaciones de clasificación de mineral se basan en la transmisión con rayos X (XRT), los cuales pueden ver a través de las capas de lodo y polvo que normalmente blo- quean la detección. "Cerca de dos años atrás, empezamos a tener un éxito considerable al combinar nuevos algoritmos con distintos sensores," dijo Bartram. "Usamos XRT como la princi- pal forma de identificar el mineral, pero tenemos otros sensores como el láser y/o la adición de color a la mezcla. Al combinar dos o los tres, hemos visto una mayor recuperación y mejores eficiencias que al usar XRT por sí solo. Estos tienen un fuerte atractivo en cuanto a los minerales de oro y cobre de baja ley. Los XRT por sí solos no eran lo suficientemente buenos para aislar el mineral de baja ley de los estériles." Steinert tiene un par de proyectos de I&D en curso donde están analizando los clasificadores de alta capacidad. "La ca- pacidad realmente nunca ha sido un problema," dijo Bartram. "Normalmente la decisión oscila entre tres clasificadores más pequeños vs. un clasificador grande. Los costos de capital por los tres clasificadores y la infraestructura de apoyo pueden ser mayores, pero la mina puede poner un clasificador fuera de ser- vicio sin tener que detener toda la operación." Los futuros proyectos de clasificación de baja ley requerirán mayor capacidad. "El mayor reto no es la capacidad," dijo Bar- tram. "En su lugar, el factor limitante será probablemente la capacidad de los sensores para detectar dichas leyes bajas." Al enfocarse en los sensores, o en una combinación de sensores y diferentes métodos de detección, Bartram cree que hay posibili- dad de mejora. La mantención es otro factor que Steinert analiza frecuen- temente. "Estamos constantemente haciendo pequeñas mejoras en nuestras máquinas, lo cual mejora la vida de los técnicos de servicio," dijo Bartram. "Actualmente, las máquinas de cla- sificación vienen equipadas con acceso remoto. Esto ayuda a nuestros técnicos de servicio a realizar un escaneo completo y evaluar la situación. La mayor parte del tiempo, con un técnico capacitado in situ, pueden identificar el problema y resolver el problema." Esta estrategia será más importante a la hora de trabajar con sensores. Durante 18 años, Bartram ha buscado implementar la cla- sificación en el negocio minero. Ahora encuentra consuelo en el hecho de que no necesita convencer a las empresas mineras sobre si esto tiene sentido o no. La clasificación es ahora una herramienta aceptada que ayuda a simplificar el diagrama de flujo y reduce la inversión inicial de capital. Mitigación de Relaves para Proteger el Medioambiente Los relaves de la mina son, potencialmente, la parte de cual- quier operación minera más peligrosa ambientalmente. GEA ha desarrollado diversas tecnologías que pueden reducir consider- Sistemas de clasificación, tales como el de Steinert más arriba, apartan el desecho del flujo de procesamiento y reducen la carga en la planta.

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