Equipo Minero

Q1 2019

Equipo Minero continuara presentando la muy respetada editorial que ha ganado admiradores de toda la industria minera Latinoamericana.

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Minería Argentina 9 N ú m e r o 1 2 0 1 9 Más Exploración En los últimos tres años la exploración en el sector minero repuntó en el país. Así lo asegura un informe del propio go- bierno nacional. Se trata del análisis en inversiones en exploración minera que recibió Argentina desde que el gobierno de Mauricio Macri llegó a la Casa Rosada a fines de 2015. En 2018 las empresas mineras invirtieron en exploración en el país US$241 millones, contra US$125 millones registrados en 2015. Otro resultado del informe tiene que ver con la comparación en términos relativos de la evolución en las inversiones en ex- ploración con el resto de los países de la región y de la tendencia en el mundo. El informe del gobierno detalla que desde el año 2016 a 2018 la evolución de las inver- siones (donde se calcula no sólo el volu- men de dinero invertido, sino las políticas gubernamentales implementadas y el com- portamiento de los inversores) crecieron 10% en todo el mundo, incluso en países de la región, mientras que en Argentina el aumento de esa evolución en exploración fue de 92% en términos relativos. En litio se observa el mayor incremen- to en exploración, ya que desde 2015 cre- ció 928%, "lo cual se vio reflejado en el incremento de recursos identificados que posicionó a Argentina a ocupar el 1° lugar a nivel mundial," indica el informe. En oro Argentina concentra casi la mit- ad de las inversiones en exploración entre 2015 y 2018 (pasó de US$115 millones en 2015 a US$241 millones en 2018). Este metal tiene la mitad de las perforaciones realizadas en el país. En este marco, la exploración minera en oro creció en estos tres últimos años un 63%. "La mayor parte de las operaciones mineras de Argentina son de oro, y por esa razón, en este caso, el 56% del gasto en exploración de oro se dio en minas para incrementar recursos y reservas," afirma el informe de Minería. La exploración en cobre sufrió una baja y en plata acumuló un incremento de 77% en el trienio analizado. La provincia de San Juan posee la oportunidad de convertirse en un refer- ente minero destacado a nivel mundial por la calidad de sus recursos minerales. En los últimos años, más de 35 millones de onzas de oro equivalentes conforman las reservas demostradas en seis depósitos diferentes que ratifican el potencial minero existente. En el caso del cobre, los avanc- es en exploración de proyectos tales como El Pachón, Los Azules, Altar, José María y Filo del Sol dan cuenta de la enorme importancia que adquiere este recurso cu- prífero para la provincia de San Juan. Las inversiones públicas han crecido significativamente en la última década. La Fiebre del Litio Las provincias de Jujuy, Salta y Catama- rca han propiciado la actividad explorato- ria en sus territorios, aunque existe cierta incertidumbre sobre la cadena productiva en torno al litio. La demanda mundial del tan precia- do mineral, ha impulsado esta actividad minera en América latina, destacando el avance que ha tenido la labor exploratoria en Argentina. La expansión del mercado de autos eléctricos ha provocado una cre- ciente demanda de litio, que es usado en sus baterías. No solo los automóviles son los que requieren este material, sino que también lo necesitan dispositivos como computadores portátiles, cámaras, telé- fonos celulares inteligentes, etc. A medida que el uso de baterías de litio se incrementa, se impulsa una pro- ducción mundial de litio que, según ex- pertos, se triplicará durante los próximos tres a cuatro años. La extracción del litio se realiza por perforación y bombeo, y se procesa y comercializa como productos químicos. En Argentina se realiza la primera transfor- mación, obteniendo carbonato y, en menor medida, cloruro. Productos que se desti- nan en su totalidad al mercado mundial. La batería de litio es un dispositivo diseñado para almacenamiento de energía eléctrica con excepcionales característi- cas, tales como la ligereza de sus compo- nentes, su elevada capacidad energética y gran resistencia a la descarga. La tec- nología Li-Ion (recargable) emplea como electrolito una sal de litio que procura los iones necesarios para la reacción electro- química que tiene lugar entre el cátodo y el ánodo (durante la carga los iones migran del cátodo al ánodo a través del separador y en sentido inverso en la descarga). A manera de ejemplo, en una batería (modelo 18-650) el litio representa un 11% de los componentes del cátodo (el resto es aluminio, nickel y cobalto). El cátodo y el electrolito contienen el equiv- alente a 1 gramo de litio. Las baterías de litio descartadas o desechadas pueden ser reutilizadas (aplicadas a nuevos usos) o recicladas (desmanteladas y tratadas químicamente para separar los materiales útiles y ser reinsertados en el ciclo produc- tivo como materias primas). Actualmente, el nivel de reciclado de litio es bajo, lo que se explicaría por la vida útil prolongada de las baterías, las buenas perspectivas para su reutilización y la escasa recolección de los dispositivos descartados. El aumento de la actividad explorato- ria en búsqueda de litio está expandiendo el volumen de los recursos identificados mundialmente, los que para 2017 se esti- maban en 53 millones de ton (76% por en- cima de los registrados en 2011). Más de la mitad se encuentran en el "Triángulo del Litio." Alrededor de un tercio de los recur- sos serían explotables con las tecnologías y precios actuales (reservas), pero la mit- ad de estos recursos está en Chile. En el año 2017, la producción se con- centró en Australia, Chile y Argentina (89%). En el último año el crecimiento es- tuvo basado en nuevos proyectos en Aus- tralia, que pudo responder con rapidez al déficit de mercado. La exploración argentina requiere inversiones que le hagan mantener un ritmo virtuoso ya que la mayoría de los proyectos se encuentra en exploración media y para madurar o desestimar se requiere un ritmo de inversión constante. Pronostican que para el 2022, Argentina será el segun- do mayor productor mundial de litio a nivel mundial. La cantidad que el sector minero proyecta para ese año llega a 290 mil toneladas anuales de carbonato de litio.

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