Equipo Minero

Q4 2018

Equipo Minero continuara presentando la muy respetada editorial que ha ganado admiradores de toda la industria minera Latinoamericana.

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Soluciones 31 N ú m e r o 4 2 0 1 8 Los sólidos descargados desde el filtro de la correa horizontal serán transporta- dos hacia el área de manejo de relaves (TMA en inglés) creado durante la vida útil de la mina y a lo largo del periodo de post-cierre. Algunos de los relaves son enviados abajo de la tierra y usados como relleno en cámaras de panel explotadas, mientras que el resto de los relaves son almacenados en dos instalaciones de relaves en la superficie. Al asentarse el material sólido, la salmuera resultante debe ser removida y eliminada desde el tranque de relaves. Situados sobre capas de arcilla y plástico geosintéticos, los relaves con- sistirían en gran medida de sal de cloruro de sodio residual, con algunas impurezas tales como otras sales, arena, sedimento y arcilla. Las lluvias disolverían progresiv- amente la sal, dejando un pequeño resid- uo de material insoluble. La salmuera generada mediante este proceso y a partir del reciclaje de la salmuera de la planta de procesos se capturaría en estanques de decantación revestidos ubicados en la base de cada TMA. "Las posibles opciones para el manejo de las salmueras residuales dependen en gran medida de si se tiene la geología e hidrogeología apropiada," dijo Imrie. "En esta área de proyecto, estas condiciones acuíferas particulares — donde hay su- ficiente baja permeabilidad cerca de la superficie y mayor permeabilidad con la profundidad — nos permitió identificar un acuífero a una profundidad de alrededor de 400 que tiene el potencial de ser un buen lugar de inyección." Aunque inusuales, estas condiciones presentaron una Buena oportunidad para mayores estudios, para asegurar que el movimiento vertical de la salmuera sea limitado. Esto permitiría que la salmuera se atenúa horizontalmente en el tiem- po sin que se dirija hacia receptores de aguas subterráneas. Una evaluación preliminar de la fact- ibilidad de inyección de salmuera — en línea con la evaluación temprana del proyecto como un todo — se realizó mediante una combinación de model- ación numérica de agua subterránea y modelación geoquímica. Mientras que la modelación del agua subterránea eval- uó los probables aumentos de presión y la migración en pluma de la salmuera asociada a la inyección, la modelación geoquímica se centró en la posibilidad de precipitación química resultante de la interacción de salmuera oxigenada con agua subterránea salobre anóxica, ya que esto posiblemente podría obstruir el acuífero y los pozos de inyección. "Me designaron para ayudar con los escenarios de prefactibilidad de model- ación numérica de agua subterránea para simular el posible impacto de múltiples diseños de campos de pozos de inyec- ción," dijo Imrie. "Desarrollamos un mod- elo de flujo de agua subterránea radial ax- isimétrico 2D para evaluar los efectos de la presión y la migración en pluma — ya que la hidroestatigrafía era relativamente horizontal y homogénea — y para mod- elar el flujo del agua subterránea impulsa- do por la densidad. Evaluamos numero- sos escenarios de inyección de salmuera, y se realizó una variedad de análisis de sensibilidad para ayudar a abordar la in- certidumbre inherente en el conocimiento de las condiciones hidrogeológicas." La siguiente etapa de investigación, dijo ella, incluirá mayor perforación, in- stalación de pozos de prueba, monitoreo piezométrico, y pruebas hidráulicas para confirmar la continuidad de la inyección y las características hidráulicas. También será necesario instalar piezómetros profundos anidados de cable vibrante para brindar perfiles de cabezal piezométricos confiables, y optimizar el diseño de campo de inyección, incluyen- do puntos de monitoreo y detalles de pro- grama basados en los resultados de las investigaciones. "Esto permitirá el remodelamiento de la respuesta de presión esperada y la mi- gración de la salmuera sobre la base de la información actualizada," dijo ella. "Los modelos numéricos de agua subterránea son herramientas esenciales para inves- tigar el comportamiento de los sistemas acuíferos en el tiempo y el espacio. Al ase- gurarnos que cada fase de desarrollo del modelo está diseñada apropiadamente para cumplir los objetivos del proyecto, les estamos entregando a nuestros clien- tes medios económicamente justificables para evaluar las respuestas del sistema y los impactos potenciales de las opciones actuales y futuras de gestión relacionadas al agua subterránea en cuestión."

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