Equipo Minero

Q4 2018

Equipo Minero continuara presentando la muy respetada editorial que ha ganado admiradores de toda la industria minera Latinoamericana.

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Centinela 15 N ú m e r o 4 2 0 1 8 optimizar estas operaciones formando un nuevo negocio, y actualmente cuenta con el 70% del control de esta operación, mien- tras que el 30% restante es de Marubeni. Centinela tiene una vida útil de 43 años. Tal como su operación hermana, Los Pelambres, es un yacimiento de larga vida, con recursos significativos que per- miten generar planes de largo plazo y, con ello, contribuir al negocio del Grupo Mine- ro, como también al desarrollo económico y social de la región. Minera Centinela es la segunda op- eración con mayor producción de Antofa- gasta Minerals; el séptimo productor de cobre del país y el décimo quinto a niv- el mundial. Es decir, la importancia que tiene este yacimiento no se traduce sólo a ser un activo del Grupo Minero, sino también un componente importante de la economía de Chile. Además, Minera Centinela es un ejem- plo a nivel mundial en cómo se hace la minería del futuro; su compromiso con el medio ambiente y la utilización de en- ergías limpias la convierten en una op- eración con alto estándar de innovación. Ejemplos de lo anterior es el uso de agua de mar sin desalar para su proceso pro- ductivo de sulfuros; el funcionamiento de una planta termosolar que permite dis- minuir el consumo de diésel y reducir las emisiones de CO2 en hasta 8.000 tonela- das anuales y, cómo no mencionarlo, el uso de la tecnología de relaves espesa- dos, proceso pionero en Chile y el mundo. Centinela es un yacimiento de sulfuros y óxidos, conformado por cuatro rajos a cielo abierto, a 21 kilómetros de la localidad Sier- ra Gorda, en la comuna del mismo nombre en la Región de Antofagasta. El concentra- do de cobre, y sus dos subproductos prin- cipales: oro y plata, se obtiene a través de un proceso de flotación y es transportado por un concentraducto hasta el muelle de embarque en la comuna de Mejillones. Los cátodos de cobre, en tanto, se obtienen lix- iviando pilas de material, para luego usar el procedimiento de extracción por solventes y electro-obtención. Los cátodos de alta pureza son transportados en camiones hasta el puerto de Antofagasta. El mineral es extraído desde los cuatro rajos a través de camiones de extracción, los que llevan el material a las plantas de chancado, donde se reduce el tamaño de la piedra en un circuito de conminución de tres etapas: chancado primario, se- cundario y terciario. Luego el material se traslada por correas transportadoras para ser aglomerado. En el caso del proceso de óxidos, el ma- terial es lixiviado en dos etapas, en una pila dinámica. La solución rica que se genera en esta fase se denomina "electrolito" y es llevado por cañería a la siguiente etapa, que es la extracción por solventes y dos circuitos de electro-obtención en la Planta SX-EW, de los cuales se obtienen los cátodos de cobre. Estos cátodos son empaquetados y trans- portados, vía terrestre, hasta los puertos de Antofagasta y Mejillones, desde donde son enviados a distintas partes del mundo. Respecto al proceso productivo de con- centrado de sulfuros de cobre, el material extrae desde la mina a través de camiones de extracción, para luego ser llevado hasta el proceso de molienda, que es una eta- pa de reducción del tamaño de la roca, a través de molinos y chancadores. El material se sumerge en grandes pi- scinas que tienen celdas de flotación, que tienen como objetivo separar el cobre de otras sustancias. Luego, el material pasa a la siguiente fase: el espesamiento y filtrado. En este punto, se genera el concentrado de cobre, como también se trabaja en una recuperación del agua, recurso hídrico que, para este proceso productivo, es extraído desde el mar y se utiliza sin desalar. Una tubería lleva el concentrado de cobre hasta el muelle de Centinela ubicado en la locali- dad de Michilla, desde donde se embarca el mineral parar enviarlo a sus destinos. Las reservas del metal rojo se esti- man en 2.108 millones de toneladas con una ley del 0,44%, mientras que las res- ervas de oro son aproximadamente 0,15 gramos por tonelada de cobre. Además, Centinela desde este año produce molibdeno, luego de una in- versión de US$125 millones, que permitió, por primera vez, recuperar este mineral desde el yacimiento. De esta forma, la compañía suma la obtención de molibde- no como un subproducto de la producción anual de cobre. Cuando esta planta logre su capacidad de diseño, la compañía al- canzará una producción anual de 2.000 toneladas de molibdeno fino. La planta tiene una capacidad de procesamiento de 2.700 toneladas diarias de concentrado colectivo, produciendo un concentrado de molibdeno con una ley que bordea el 50%. De este modo, Centinela se suma a otras siete operaciones que ya producen este metal en Chile, entre las que se en- cuentra Minera Los Pelambres, también Uno de los proyectos sustentable de Minera Centinela destaca la utilización de la tecnología de relaves espe- sados como una importante innovación que se incor- pora a la línea de sulfuros. La puesta en marcha de su planta termosolar en Noviembre de 2012 permitió sustituir los calentadores que se utilizaban para aumentar la temperatura del agua que requieren los electrolitos y el lavado de cátodos en la planta de electro-obtención.

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