Equipo Minero

Q2 2018

Equipo Minero continuara presentando la muy respetada editorial que ha ganado admiradores de toda la industria minera Latinoamericana.

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S oluciones 32 w w w . e q u i p o - m i n e r o . c o m El procesamiento de cobre en América del Sur tiene mucho que ganar a partir de la adopción de tecnologías que mejoren las leyes y las recuperaciones de concentrado. Súmele a esto el continuo agotamiento de los recursos minerales en el mundo y un reconocido déficit en los concentrados y existe una gran presión en la eficiencia de las operaciones modernas en general, en las concentradoras y en los circuitos de flotación. La tecnología de flotación Jameson se perfila como un colaborador clave para mejorar los circuitos de flotación, con es- tudios de casos recientes que sugieren importantes mejoramientos en recupera- ciones de cobre. Luego de 350 instalaciones alrededor del mundo, Jameson Cell de Glencore Technology está ganando un renovado interés en faenas cupríferas de Centro y Sudamérica, con su adopción por parte de Collahuasi y Cobre Panama dentro de este año. Los Principios Operacionales de Jameson Cell La Gerente de Tecnología Jameson Cell, Virginia Lawson, dice que este producto a veces de ha considerado incorrecta- mente como un tipo de celda de columna. Jameson Cell opera sobre principios com- pletamente diferentes. "Ambas usan el lavado de espuma para controlar el arrastre, pero donde las celdas de columna usan rociadores, bur- bujas estándar y un largo tiempo de res- idencia, Jameson Cell es una tecnología reactora/separadora que usa mezclado de alta intensidad para incrementar la colisión y fijación de partículas," dice Lawson. Jameson Cell utiliza una serie de tubos de bajas de muy alta intensidad para en- tregar alimentación a la celda mediante un chorro de alta presión. Este chorro corta y atrae aire y crea burbujas muy pequeñas, que colisionan con las partículas en la pulpa. Con más área de superficie creada por burbujas más pequeñas, ocurre una mayor sujeción neta de partículas, logran- do que la celda tenga altas capacidades de transporte. "El resultado es más concentrados a partir de un circuito más pequeño en mucho menos tiempo de residencia. De hecho, el tiempo de residencia no con- tribuye al rendimiento, así que se ha mostrado que la celda Jameson Cell en- trega más concentrado por unidad de es- pacio y por dólar invertido en activos." Las altas tasas de flotación son una car- acterística distintiva de las celdas James- on Cell, ya que permanentemente entre- gan tamaños de burbuja muy pequeños. Esto es importante para la limpieza de flujos más finos, que se están volviendo más prevalentes mientras los minerales se vuelven más complejos y necesitan tritura- ciones más finas para la liberación mineral. El esquema del nuevo circuito limpi- ador de Glencore Technologies opera con a lo menos dos Jameson Cells en roles críticos, produciendo un concentrado final de alta ley. El separador del limpiador re- cupera el incremento altamente liberado de flotación rápida de la alimentación del limpiador directo hasta el concentrado final. Esta etapa puede operar con recu- peraciones de hasta un 90% dejando muy poco trabajo para lo que queda del cir- cuito. La celda de relimpieza es operada en circuito cerrado con un barredor limpi- ador que solamente es responsable de la producción de una baja ley de relaves. La celda de relimpieza Jameson luego mejo- ra el concentrado del barredor limpiador hasta la calidad de concentrado final. La ley del relimpiador será una indicación de la liberación del circuito ya que el resto de las partículas recuperadas son los finos y los compuestos de flotación. La Figura 1 muestra las curvas de recuperación de ley para cada una de las etapas Jameson. Recientes docu- mentos basados en muestreos realizados en un Separador Lim- piador y una Celda Jameson Relimpiado- ra durante la puesta en servicio mostraron sólidos resultados en el procesamiento de cobre. La celda Sep- aradora Limpiadora produjo el concen- trado de mayor ley a lo largo del circuito de flotación. La recu- peración en el Separa- dor Limpiador fue alta gracias a la enorme cantidad de partículas minerales de cobre de alta flotación en la alimentación y a los altos niveles de liberación. La Celda Relimpiadora recuperó mu- chas más partículas compuestas y se manifestó por una respuesta de selectiv- idad de cobre diferente con sílice, com- parado con la celda separadora. También se recolectaron relaves de la barredora limpiadora para permitir el cálcu- lo de la recuperación a lo largo de todo el circuito limpiador. Ocho mediciones duran- te dos días mostraron que la recuperación total del circuito limpiador superó el 98%, produciendo una ley de concentrado de planta final que promediaba en un 29,5% de Cu. La recuperación total de la planta se mantuvo por sobre el objetivo del 96%. El nuevo diseño de circuito limpiador vio beneficios evidentes en su rendimien- to metalúrgico. Pero también hubo otras ganancias tangibles: • El número d celdas instaladas – menos celdas significaron menores costos de instalación, y menos operación perma- nente, menos mantención y menores costos de repuestos; • Tiempo total de residencia del circuito – menor tiempo de residencia hecho para un circuito más robusto y reactivo que sea más rápido de 'afinar' y optimizar; • Espacio ocupador por activos – un menor espacio ocupado tuvo ventajas evidentes en los costos por fundaciones, estructuras, edificios e instalaciones; y • Energía motora instalada – ahorros con- tinuos en uso y costo de energía. Tecnología de Flotación Jameson Cell y Operaciones Cupríferas Sudamericanas Figura 1—Curvas de recuperación de Jameson Cell.

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